Advanced French: At the science museum in Paris
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PC2: Les nombres, les dates et leur prononciation

Les nombres

On distingue deux types de nombres – les cardinaux et les ordinaux, communément appelés « adjectifs numéraux cardinaux » et « adjectifs numéraux ordinaux ». Ils désignent d’une façon précise le nombre ou le rang des êtres ou objets désignés par le nom et, pour cette raison, se trouvent :

  • soit employés comme adjectifs :
    • deux oranges ; trois paniers (nombres cardinaux : nombre)
    • le septième jour ; la neuvième heure (nombres ordinaux : rang, ordre)
  • soit employés comme pronoms :
    • Le premier de la classe a été félicité.

Les nombres cardinaux peuvent être simples (« un, deux, trois, quarante, cent », etc.) ou composés :

  • par addition :
    • dix-sept = 10 + 7 ; trente-et-un = 30 + 1 ; soixante-seize = 60 + 16
  • par multiplication :
    • quatre-vingt = 4 x 20 ; trois mille = 3 x 1 000
  • par multiplication + addition :
    • quatre-vingt-quinze = 4 x 20 + 15

Ces nombres sont invariables , sauf « un », « vingt » et « cent ». Par exemple :

  • Nous partons à minuit moins une.

« Vingt » et « cent » prennent un « s » quand ils sont multipliés par un autre nombre et sont directement suivis du nom :

  • L’école comptait cinq cents enfants. (prononcer : « sinsanzenfant »)
  • Cette maison a coûté trois cents millions.
  • Ce rocher pèse quatre-vingts kilos.

Les nombres ordinaux (« premier, neuvième, dixième », etc.) sont normalement formés sur les nombres cardinaux :

  • trois → troisième ; vingt → vingtième ; neuf → neuvième

« Premier » est uniquement utilisé pour l’ordinal simple correspondant au cardinal 1. Pour les ordinaux composés, on utilise « unième » :

  • trente-et-unième ; soixante-et-unième.

« Second » (prononcer le « c » comme « g ») et « deuxième » s’emploient indifféremment. L’usage tend à préférer « second », mais uniquement quand il correspond au nombre 2. Pour les ordinaux composés, on utilise « deuxième » :

  • vingt-deuxième ; quatre-vingt-deuxième

Les nombres se placent devant le nom :

  • trois chats ; le second film ; une seconde fois ; la troisième chanson

Les nombres peuvent s’écrire :

  • soit en chiffres :
    • 2, 5, 75, 230 (chiffres arabes)
    • II, V, LXXV, CCXXX (chiffres romains)
  • soit en lettres :
    • deux, cinq, soixante-quinze, deux cent trente

Les dates

Pour dire les dates, on n’utilise le nombre ordinal que pour le premier jour du mois :

  • le premier mai (le 1er mai)

Pour les autres jours du mois, on utilise le nombre cardinal :

  • le trois avril (le 3 avril) ; le dix octobre (le 10 octobre)

« 1000 », quand il indique la date, a deux orthographes :

  • il s’écrit « mille » la plupart du temps, surtout à partir de 2000 :
    • l’an deux mille(2000) ; l’année deux mille vingt-sept (2027)
  • il s’écrit « mil », toujours pour désigner l’an 1000 (l’an mil), et parfois pour ce qui est des dates entre 1001 et 1999, qui acceptent les deux orthographes :
    • l’an mil (1000) ; l’an mil (mille) neuf cent (1900)

Entre 1000 et 2000, on peut prononcer les dates de deux façons, soit à l’aide de « mille » soit à l’aide de « cent ». Par exemple, 1850 peut se prononcer « mille huit cent cinquante » ou « dix-huit cent cinquante ». L’usage tend à préférer la seconde option.

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