Intermediate Italian: describing people
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Intermediate Italian: describing people

Understanding written descriptions

In this activity you will practise your reading skill with the help of some useful strategies.

Attività 13

Sara writes a diary entry every evening. Read the following page from her diary and answer the questions briefly in your own words.

Sara ogni sera scrive una pagina di diario. Leggete il seguente testo tratto dal suo diario e rispondete brevemente e con parole vostre alle domande.

Caro diario,

Stamattina sono andata a fare la spesa al supermercato qui all’angolo. Andavo di fretta, ma all’entrata del supermercato, ho trovato la signora Bassi, la portinaia, che mi ha bloccato per circa mezz’ora… La signora Luisella Bassi è una signora di più o meno settant’anni, bassa e grassa, ha i capelli grigi e gli occhi piccoli, piccoli, ma sempre attenti.

È la pettegola del quartiere: sa tutto di tutti e passa le giornate in portineria a parlare degli altri. È terribilmente curiosa. Incontrarla quando si ha fretta è una tragedia perché parla per ore!

Lasciata la signora, ho fatto la spesa e ho passato l’intera giornata a cucinare. Domani vengono a cena dei carissimi amici: Alì e Federica con il piccolo Leo, Simone con il suo nuovo fidanzato Riccardo e mia sorella Clara. Ti ho mai parlato di loro, diario?

Alì è un ricercatore marocchino, ha fatto un dottorato in Italia dove ha conosciuto Federica, una mia amica d’infanzia. Vivono insieme da nove anni e hanno un bimbo di sei, Leo, che fa la prima elementare.

Sono simpatici, allegri, molto generosi e sempre disponibili. Simone, un altro amico d’infanzia, ci vuole presentare Riccardo; sono insieme da ormai quattro mesi. Simone dice che Riccardo è un ragazzo molto intelligente e socievole, fa il giornalista e ha sempre qualche aneddoto da raccontare… proprio come Simone!

Come descrivere mia sorella Clara… è una persona molto estroversa e dinamica. Fa mille sport, ha molti amici e una vita sociale molto intensa. Ha molti corteggiatori perché oltre ad essere interessante e colta, è anche molto bella.

Faccio una pasta alla carbonara come primo e un pollo arrosto con patate e verdure come secondo. Speriamo di non bruciare tutto!

Domani ti racconto com’è andata la cena.

Buona notte, diario.

Sara

 

1 Chi è la signora Bassi?

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Answer

1 La signora Bassi è la portinaia di Sara.

2 Come viene descritta fisicamente e in quanto a carattere?

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Answer

2 È bassa e grassa, ha i capelli grigi, gli occhi piccolissimi, ma attenti. Ha circa settant’anni. Parla troppo ed è molto curiosa. È una pettegola e parla sempre degli altri.

3 Chi sono Alì, Federica e Leo e che cosa fanno?

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Answer

3 Alì, Federica e Leo sono amici di Sara. Alì è un ricercatore marocchino, ha conosciuto Federica, un’amica d’infanzia di Sara, mentre faceva il dottorato in Italia. Vivono insieme da nove anni. Leo è il loro figlio, ha sei anni e fa la prima elementare.

4 Come sono Alì e Federica?

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Answer

4 Sono simpatici, allegri, disponibili e generosi.

5 Chi sono Simone e Riccardo?

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Answer

5 Simone è un altro amico d’infanzia di Sara e Riccardo è il suo nuovo fidanzato.

6 Com’è Riccardo secondo Simone?

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Answer

6 Intelligente e socievole.

7 Com’è Clara in termini di personalità e aspetto fisico?

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Answer

7 Clara è estroversa, dinamica, interessante e colta. Ed è anche bella.

8 Che cosa ha fatto Sara oggi e che cosa fa domani?

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Answer

8 Oggi Sara ha fatto la spesa e cucinato. Domani ha amici a cena.

Box 4 Similar-looking words in the two languages

When you read a text for the first time, it’s a good idea to start by focusing on the words you know and try and get the gist of the meaning. By looking closely you can often find clues to help work out words you have not come across before. 'Cognates' are a help: these are words which look similar to words in English. For example, in the text you have just read, supermercato means ‘supermarket’, generosi means ‘generous’ and aneddoto means ‘anecdote’. Many European languages have words with common origins which are similar in spelling and meaning.

You can't rely on these similar-looking words always meaning the same in both language, though. Occasionally you may be caught out by ‘false friends’ (falsi amici) – words that look similar but have different meanings. An example of one is the word argomento which means ‘subject’, 'matter' or 'topic', not ‘argument’, although it can mean an intellectual ‘argument’ or line of thought.

‘Library’ and libreria (‘bookshop’) are clearly false friends. You would be right, however, to assume that these words are related linguistically and share the same origin. So cognates might provide clues or links to the meaning but may not be a correct and usable translation.

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