Getting started with French 3
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Getting started with French 3

1 Places in town

To begin with, you will test your knowledge and vocabulary of French public buildings and spaces.

Activity 1

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Le commissariat, l’office de tourisme, l’hôtel de ville will all normally be found in large towns or cities. You will usually see la gendarmerie, le syndicat d’initiative and la mairie in smaller towns or villages, although this distinction is becoming less pronounced. La police nationale and la gendarmerie are both police forces, but they serve different government ministries and in theory have different areas of responsibility. In reality, the areas of competence of la police and la gendarmerie often overlap and there have been proposals to merge the two forces.

Watch out for faux amis (‘false friends’) in the names of French public buildings. A railway station is la gare, and a bus station is la gare routière, but an underground station is une station and a taxi rank is une station de taxi. A library is une bibliothèque, but une librairie is a bookshop.

Activity 2

Imagine you are walking around a French town and you hear some people asking questions and receiving answers. Listen to the recording and then complete the sentences that follow.

Download this audio clip.Audio player: lxf003_wk1_act_aud001.mp3
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Transcript

Dialogue 1

La touriste:
Excusez-moi, monsieur. Où est la gare, s’il vous plaît?
Le passant:
Alors, la gare… C’est tout droit, à côté de l’office de tourisme.

Dialogue 2

La touriste:
Pardon madame. Est-ce qu’il y a un parc près d’ici?
La passante:
Euh… Oui, madame. Ici, à droite et le parc est en face du stade.

Dialogue 3

La touriste:
Bonjour Messieurs Dames, l’hôpital, c’est où s’il vous plaît?
Le passant:
Euh… Voyons… C’est là, tout droit et à gauche, c’est en face de la bibliothèque.

Dialogue 4

La touriste:
Pardon monsieur, je cherche la cathédrale, s’il vous plaît?
Le passant:
Alors… ben… ici, la cathédrale Saint-Nazaire est juste là à droite, devant le parc des Poètes.

Dialogue 5

La touriste:
Excusez-moi, madame. Pour aller à la poste, s’il vous plaît?
La passante:
La poste? … Voyons… Oui, elle est à côté de la mairie. C’est tout près d’ici.

Dialogue 6

La touriste:
Pardon madame, il y a un cinéma près d’ici?
La passante:
Eh, oui, le cinéma, c’est tout droit, en face de la gare.
End transcript
 
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The six dialogues are taking place:

a. 

in the street


b. 

in the office


c. 

at the restaurant


d. 

at the hospital


The correct answer is a.

The speakers are:

a. 

meeting and greeting


b. 

buying goods


c. 

asking for directions


d. 

ordering food


The correct answer is c.

Now listen to the recording again and decide which of the following places people ask for directions for in each dialogue.

Download this audio clip.Audio player: lxf003_wk1_act_aud001.mp3
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Transcript

Dialogue 1

La touriste:
Excusez-moi, monsieur. Où est la gare, s’il vous plaît?
Le passant:
Alors, la gare… C’est tout droit, à côté de l’office de tourisme.

Dialogue 2

La touriste:
Pardon madame. Est-ce qu’il y a un parc près d’ici?
La passante:
Euh… Oui, madame. Ici, à droite et le parc est en face du stade.

Dialogue 3

La touriste:
Bonjour Messieurs Dames, l’hôpital, c’est où s’il vous plaît?
Le passant:
Euh… Voyons… C’est là, tout droit et à gauche, c’est en face de la bibliothèque.

Dialogue 4

La touriste:
Pardon monsieur, je cherche la cathédrale, s’il vous plaît?
Le passant:
Alors… ben… ici, la cathédrale Saint-Nazaire est juste là à droite, devant le parc des Poètes.

Dialogue 5

La touriste:
Excusez-moi, madame. Pour aller à la poste, s’il vous plaît?
La passante:
La poste? … Voyons… Oui, elle est à côté de la mairie. C’est tout près d’ici.

Dialogue 6

La touriste:
Pardon madame, il y a un cinéma près d’ici?
La passante:
Eh, oui, le cinéma, c’est tout droit, en face de la gare.
End transcript
 
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Dialogue 1

a. 

la cathédrale


b. 

la gare


c. 

l’office de tourisme


The correct answer is b.

Dialogue 2

a. 

le stade


b. 

l’hôpital 


c. 

le parc


The correct answer is c.

Dialogue 3

a. 

l’hôpital


b. 

la bibliothèque


c. 

le musée


The correct answer is a.

Dialogue 4

a. 

le théâtre


b. 

la cathédrale


c. 

le parc


The correct answer is b.

Dialogue 5

a. 

la mairie


b. 

la piscine


c. 

la poste


The correct answer is c.

Dialogue 6

a. 

la gare


b. 

la mairie


c. 

le cinéma


The correct answer is c.

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