Caractéristiques

Quelques chiffres

Un cerveau humain adulte pèse en moyenne 1,5 kg. Il est composé d’environ 100 milliards de neurones. Les neurones d’un fœtus se développent à raison de 250 000 par minute, jusqu'à la naissance. Le cerveau étant très compact, si on lissait la surface, celle-ci représenterait environ 2 300 cm2.

Circonvolutions

La structure plissée du cortex est l’une des caractéristiques qui distinguent le cerveau humain le plus nettement des autres espèces. En effet, nos ancêtres ont développé un bassin étroit pour pouvoir se mettre debout, ce qui a eu pour effet de gêner l'accouchement. Il se peut que les bébés avec une plus petite tête, dans lequel le cerveau a dû être plus compact en se plissant, aient été plus susceptibles de survivre, favorisant cette mutation génétique.

De ce fait, la majeure partie du cortex se situe à l’intérieur de ses plis. Ces plis créent des voies nerveuses plus courtes, ce qui accélère le traitement des données. De plus, chaque individu présente un plissement unique du cortex, même entre de vrais jumeaux, ce qui explique la personnalité unique de chacun. 

"Localisations" de la mémoire

Bien qu'on ne puisse pas réellement "localiser" la mémoire, des bases neurophysiologiques nous apportent les éclairages suivants. Pour raviver un souvenir auditif, les neurones qui s’activent et se connectent sont eux-mêmes localisés dans le cortex auditif. Autrement dit, les souvenirs sont encodés dans les neurones qui les créent. 


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