Beginners’ Tamil: a taster course
Beginners’ Tamil: a taster course

Start this free course now. Just create an account and sign in. Enrol and complete the course for a free statement of participation or digital badge if available.

Free course

Beginners’ Tamil: a taster course

3 Tamil greetings

Unlike many other languages where there are multiple ways of greeting, in Tamil there is just one way of greeting others. To greet someone in person or whilst on the telephone or internet, you would say ‘Vanakkam’ and, if meeting in person, you would say this with palms pressed against each other facing the person.

The word ‘Vanakkam’ implies respecting the person who comes in front of another person. This is just like the word ‘Namaste’ which is used in Northern India, Nepal, and in other regions where Hindi is spoken.

A couple greeting each other
Figure 4 A couple saying ‘Vanakkam’ - (வணக்கம்).

When saying goodbye to someone or leaving a gathering, Tamils will say, ‘Naan poyitu vaarein’ meaning ‘I’ll go and come back’. This is an indication of being in constant connection with people.

Table 3 lists some useful phrases to use when greeting others and when saying goodbye. Read through the table and then listen to how each phrase is pronounced in the study note that follows. You will then have a chance to practise saying some of the expressions in Activity 3.

Table 3 Greetings and essential expressions

Phrase in English Phrase in Tamil Pronunciation
Hello வணக்கம். Vanakkam
Are you well? நீங்கள் நலமாக இருக்கிறீர்களா? Neenkal Nalamaka Erukkirirkala?
Yes, I’m fine ஆம், நான் நலமாக இருக்கிறேன். Aam, naan nalamaka erukkiren
Thank you நன்றி. Nandhri
You are welcome நீங்கள் வரவேற்கப்படுகிறீர்கள். Neenkal varavetkappadukireerkal
I’m sorry நான் வருந்துகிறேன்
Forgive me (this is a more common way of apologising in day-to-day communications) என்னை மன்னித்துக்கொள்ளுங்கள். Ennai manniththukollunkal
It doesn’t matter அது ஒரு விடயம் இல்லை. (அது பறவாயில்லை) Athu oru vidayam ellai (Athu paruvaayillai)
Goodbye நான் போயிற்று வாறேன். Naan poyitu vaarein
I have to leave now, as I have to fetch my son from school நான் எனது மகனை பள்ளியில் இருந்து எடுக்கவேண்டி இருப்பதால், நான் இப்பொழுது போகவேண்டி இருக்கிறது. Naan enathu makanai palliyil erunthu edukka vendi eruppathaal naan eppoluthu pokavendi erukkirathu

New vocabulary/phrases

Click on ‘Show transcript’ to reveal the transliteration (Tamil words using the English alphabet) of the vocabulary/phrases.

Download this audio clip.Audio player: Hello |
Skip transcript: Hello | வணக்கம்.

Transcript: Hello | வணக்கம்.

Vanakkam.

End transcript: Hello | வணக்கம்.
Hello | வணக்கம்.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: Are you well? |
Skip transcript: Are you well? | நீங்கள் நலமாக இருக்கிறீர்களா?

Transcript: Are you well? | நீங்கள் நலமாக இருக்கிறீர்களா?

Neenkal Nalamaka Erukkirirkala?

End transcript: Are you well? | நீங்கள் நலமாக இருக்கிறீர்களா?
Are you well? | நீங்கள் நலமாக இருக்கிறீர்களா?
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: Yes, I’m fine |
Skip transcript: Yes, I’m fine | ஆம், நான் நலமாக இருக்கிறேன்.

Transcript: Yes, I’m fine | ஆம், நான் நலமாக இருக்கிறேன்.

Aam, naan nalamaka erukkiren.

End transcript: Yes, I’m fine | ஆம், நான் நலமாக இருக்கிறேன்.
Yes, I’m fine | ஆம், நான் நலமாக இருக்கிறேன்.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: Thank you |
Skip transcript: Thank you | நன்றி.

Transcript: Thank you | நன்றி.

Nandhri.

End transcript: Thank you | நன்றி.
Thank you | நன்றி.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: You are welcome |
Skip transcript: You are welcome | நீங்கள் வரவேற்கப்படுகிறீர்கள்.

Transcript: You are welcome | நீங்கள் வரவேற்கப்படுகிறீர்கள்.

Neenkal varavetkappadukireerkal.

End transcript: You are welcome | நீங்கள் வரவேற்கப்படுகிறீர்கள்.
You are welcome | நீங்கள் வரவேற்கப்படுகிறீர்கள்.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: sorry.mp3
Skip transcript: Forgive me | என்னை மன்னித்துக்கொள்ளுங்கள்

Transcript: Forgive me | என்னை மன்னித்துக்கொள்ளுங்கள்

Ennai manniththukollunkal.

End transcript: Forgive me | என்னை மன்னித்துக்கொள்ளுங்கள்
Forgive me | என்னை மன்னித்துக்கொள்ளுங்கள்
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: It doesn’t matter |
Skip transcript: It doesn’t matter | அது ஒரு விடயம் இல்லை. (அது பறவாயில்லை)

Transcript: It doesn’t matter | அது ஒரு விடயம் இல்லை. (அது பறவாயில்லை)

Athu oru vidayam ellai. (Athu paruvaayillai)

End transcript: It doesn’t matter | அது ஒரு விடயம் இல்லை. (அது பறவாயில்லை)
It doesn’t matter | அது ஒரு விடயம் இல்லை. (அது பறவாயில்லை)
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: Goodbye (literally, ‘I will go and come back’) |
Skip transcript: Goodbye (literally, ‘I will go and come back’) | நான் போயிற்று வாறேன்.

Transcript: Goodbye (literally, ‘I will go and come back’) | நான் போயிற்று வாறேன்.

Naan poyitu vaarein.

End transcript: Goodbye (literally, ‘I will go and come back’) | நான் போயிற்று வாறேன்.
Goodbye (literally, ‘I will go and come back’) | நான் போயிற்று வாறேன்.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Download this audio clip.Audio player: I have to leave now, as I have to fetch my son from school |
Skip transcript: I have to leave now, as I have to fetch my son from school | நான் எனது மகனை பள்ளியில் இருந்து எடுக்கவேண்டி இருப்பதால், நான் இப்பொழுது போகவேண்டி இருக்கிறது.

Transcript: I have to leave now, as I have to fetch my son from school | நான் எனது மகனை பள்ளியில் இருந்து எடுக்கவேண்டி இருப்பதால், நான் இப்பொழுது போகவேண்டி இருக்கிறது.

Naan enathu makanai palliyil erunthu edukka vendi eruppathaal naan eppoluthu pokavendi erukkirathu.

End transcript: I have to leave now, as I have to fetch my son from school | நான் எனது மகனை பள்ளியில் இருந்து எடுக்கவேண்டி இருப்பதால், நான் இப்பொழுது போகவேண்டி இருக்கிறது.
I have to leave now, as I have to fetch my son from school | நான் எனது மகனை பள்ளியில் இருந்து எடுக்கவேண்டி இருப்பதால், நான் இப்பொழுது போகவேண்டி இருக்கிறது.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).

Now have a go at speaking Tamil yourself.

Activity 3

Record yourself saying the following statements and questions. Once you have recorded yourself, compare your recording with the model answer given.

Guest users do not have permission to interact with embedded questions.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Guest users do not have permission to interact with embedded questions.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
Guest users do not have permission to interact with embedded questions.
Interactive feature not available in single page view (see it in standard view).
TAM_1

Take your learning further

Making the decision to study can be a big step, which is why you'll want a trusted University. The Open University has 50 years’ experience delivering flexible learning and 170,000 students are studying with us right now. Take a look at all Open University courses.

If you are new to University-level study, we offer two introductory routes to our qualifications. You could either choose to start with an Access module, or a module which allows you to count your previous learning towards an Open University qualification. Read our guide on Where to take your learning next for more information.

Not ready for formal University study? Then browse over 1000 free courses on OpenLearn and sign up to our newsletter to hear about new free courses as they are released.

Every year, thousands of students decide to study with The Open University. With over 120 qualifications, we’ve got the right course for you.

Request an Open University prospectus371