Intermediate Italian: describing people
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Intermediate Italian: describing people

Checking meaning

In this activity you have an opportunity to read the extract again, this time looking for background information.

Attività 18

Read the text and decide whether the statements are true or false. Correct the false ones.

Leggete il testo e decidete se le affermazioni sono vere o false e correggete le false.

La Zezé è nera, panciuta, larga di fianchi e magra di spalle e di gambe, con dei piedi ossuti, larghi e piatti. È alta quasi quanto me e dice che io sono la più alta di tutte le signore che ha avuto. Arriva a mezzogiorno con le sacche della spesa.

Quando piove ha un impermeabile finta tigre. Per fare le faccende si mette in testa un fazzoletto fatto a turbante. È nata nel Capo Verde, ma è cresciuta in casa d’una zia a Torpignattara.

Non le piacciono le donne alte. Lei è alta ma ben proporzionata, ha le gambe sottili per sua fortuna, io non le ho tanto sottili per mia disgrazia. […] Trova che io mi pettino male. Così come mi pettino coni capelli tutti puntati in cima alla testa, si vede troppo la mia faccia magra, con le occhiaie e le rughe. Lei ha la faccia piena e non ha bisogno di nasconderla coi capelli. I suoi capelli sono ricci, crespi e gonfi, li taglia ben corti […]. Ha i capelli ancora tutti neri per sua fortuna. Io invece di capelli bianchi ne ho tanti, e chissà cosa aspetto a tingerli, non si sa.

Io sul momento sono la sua sola signora. Prima di venire da me va in piazza San Cosimato, un’ora da Egisto, dove non c’è niente da fare perché Egisto è pulito e preciso, poi due ore al piano di sotto da Alberico e lì c’è un casino. Né da Egisto né da Alberico ci sono signore. […] Dopo che è stata da me va ancora a stirare da un architetto, e anche lì non ci sono signore. A lei piace il lavoro quando c’è almeno una signora.

Viene da me a mezzogiorno e se ne va alle quattro e mezzo. Alle quattro dovrebbe andare a prendere Vito all’asilo, ma non le va di andarci. Vito è troppo vivace e lei non ha voglia di corrergli dietro per strada. Non le piace portare a spasso bambini.

(Ginzburg, 1984)

Vocabolario

crespo,-afrizzy

tingere i capelli to dye one’s hair

un casino (colloquiale) (here:) a mess

1 La Zezé lavora come domestica in varie case.

a. 

True


b. 

False


The correct answer is a.

2 La Zezé è alta quasi quanto la signora.

a. 

True


b. 

False


The correct answer is a.

3 La Zezé è africana, di recente si è trasferita in Italia.

a. 

False


b. 

True


The correct answer is b.

4 La Zezé è abbastanza critica nei confronti della signora.

a. 

True


b. 

False


The correct answer is a.

5 Le piace come la signora si pettina.

a. 

False


b. 

True


The correct answer is b.

6 La signora si sente un po’ inferiore rispetto alla Zezé.

a. 

True


b. 

False


The correct answer is a.

7 La Zezé è una donna decisa, che sa quello che vuole!

a. 

True


b. 

False


The correct answer is a.

Box 6 Using a bilingual dictionary

When reading longer or literary texts, you will probably need to use a bilingual dictionary. Remember that not all the parts or variations of the word will be listed as headword entries, so it helps to know what the ‘basic’ form of a word is.

• Verbs will be listed under their infinitive form, for example andare not vado.

• Nouns in the singular form, for example chiave not chiavi) .

• Adjectives in the masculine singular form , for example allegro not allegre) .

For reflexive verbs (also known as pronominal verbs), you will usually need to look up the basic verb without the reflexive pronoun. So, for example, alzarsi will be found as a subheading of the entry alzare, marked as v.pr. (verbo pronominale) or v.r. (verbo riflessivo).

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