Upper intermediate French: discovering French cinema
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Upper intermediate French: discovering French cinema

7.2 Comment écrire une critique de film ?

Dans cette partie, vous allez examiner de quelle façon on peut construire une critique de film. Vous pourrez ainsi voir la différence entre un synopsis et une critique.

Writing a review

A critical review is a subjective text containing elements that indicate the author's personal opinion on a given topic. The following tips will help you learn to write your own reviews of films, plays and any other cultural events in general.

  • Ce cinquième film de Mia Hansen-Løve, jeune réalisatrice en vogue récompensée de l'Ours d'Argent au dernier festival de Berlin, est lumineux.

    ‘This fifth film by Mia Hansen-Løve, a young and fashionable film director awarded an Ours d’Argent at the last Berlin festival, is brilliant.

The vocabulary used in these sentences is complimentary and indicates that the author liked the film. The use of words (e.g. nouns, adjectives or verbs) expressing positive or negative value judgements is crucial for writing subjective texts. However, there are many other stylistic devices that may help to achieve stylistic effects.

Litotes, for example, is a figure of speech that uses understatement to emphasise a point by stating a negative to further affirm a positive, often incorporating double negatives for effect.

  • La partie docu-fiction sur le terrain n'est pas inintéressante ...

    The docu-fiction part in the field is not uninteresting...

Hyperbole is the use of exaggeration as a figure of speech. It is the opposite of an understatement. The effect produced can be positive or negative:

  • Isabelle Huppert incarne magnifiquement cette femme quinquagénaire, bourgeoise et intellectuelle qui doit réinventer sa vie alors que tout ce qui la fondait s'effondre.

    Isabelle Huppert embodies magnificently this fifty-something, bourgeois, intellectual woman who has to reinvent her life when everything collapses beneath her.

  • La partie docu-fiction sur le terrain n'est pas inintéressante, mais est hélas noyée dans le cinéma égocentrique de la réalisatrice [..].

    The element of ‘docu-fiction’ in the work is not uninteresting but is sadly drowned by the cinematic egocentricity of the director[..].

Sometimes, hyperbole can also be accompanied by sarcasm:

  • Après une nuit entière à faire la fête, Jean déborde d’énergie ce matin. Je vais devoir refaire tout son travail, c’est réjouissant au possible!

    After a whole night of partying, Jean is brimming with energy this morning. I will have to redo all his work – how simply delightful!

Note that film reviews are a wonderful resource for building up vocabulary and practising positive and negative adjectives. Try researching film reviews on an online film database in French and make a note of all the positive and negative adjectives that you can find.

Activité 20

Comparez les extraits de critiques ci-dessus aux synopsis suivants que vous avez déjà lus dans l’activité 15. Quelles sont les différences de style entre un synopsis et une critique ? Quelles sont les caractéristiques de ces deux genres différents ?

Compare the reviews above to the synopses below that you have already read in Activity 15. What are the differences between a synopsis and a review? What are the characteristics of these two different genres?

Bande de filles (Girlhood)

Marieme vit ses 16 ans comme une succession d’interdits. La censure du quartier, la loi des garçons, l’impasse de l’école. Sa rencontre avec trois filles affranchies change tout. Elles dansent, elles se battent, elles parlent fort, elles rient de tout. Marieme devient Vic et entre dans la bande, pour vivre sa jeunesse.

(Source: http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=220471.html)

Divines

Dans un ghetto où se côtoient trafics et religion, Dounia a soif de pouvoir et de réussite. Soutenue par Maimouna, sa meilleure amie, elle décide de suivre les traces de Rebecca, une dealeuse respectée. Sa rencontre avec Djigui, un jeune danseur troublant de sensualité, va bouleverser son quotidien.

(Source: http://www.allocine.fr/film/fichefilm_gen_cfilm=244069.html)
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Discussion

Le synopsis est un texte plutôt objectif décrivant un aperçu d'une œuvre. En français, ce terme est généralement connu pour son usage cinématographique, où il désigne le résumé condensé de l’histoire du film. Le synopsis peut contenir des termes expressifs pour inciter le lecteur à voir le film, mais il n’est pas subjectif.

En revanche, une critique est par définition subjective. Elle contient des mots indiquant la position de l’auteur et son attitude positive ou négative envers l’œuvre présentée. Dans la critique du film « l’Avenir », on peut relever de nombreux mots et expressions qui témoignent de l’attitude positive de l’auteur.

Writing a synopsis

A synopsis is a text that gives an overview (from Greek syn-, ‘together’, and -opsis, ‘view’) of the film. It can be understood as a summary that does not clearly reveal the end or the outcome of the plot.

The writing of a synopsis is usually a step that precedes the writing of a script. A synopsis can be used to interest a producer in a film project and is often displayed in cinemas to attract potential viewers. Writing a synopsis is also useful for students of French. In both instances, writing a synopsis forces the author to identify the salient features of the work and express these precisely and concisely.

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